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Gigean - Hérault

Gigean

Située à une 20aine de kilomètres à l'est de Montpellier et à 15 km au Nord de Sète, la petite ville de Gigean jouit d'un cadre naturel exceptionnel : entourée par l'Etang de Thau à l'ouest, le Massif de la Gardiole au Sud et une large plaine viticole qui s'étend vers est jusqu'à Montpellier, elle compose avec trois des paysages typiques de notre région. Les amateurs de nature et de randonnées sauront apprécier la richesse de la faune et de la flore du Massif de la Gardiole, classé "site protégé" depuis 1980. Mais Gigean est surtout réputée pour son joyau historique : l'Abbaye Saint-Félix de Montceau, un superbe édifice dont les vestiges se dressent fièrement sur un promontoire dominant la plaine.
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L'Abbaye Saint-Felix de Montceau

Un petit trésor historique dressé sur un promontoire offrant une superbe vue sur la plaine de Gigean

Abbaye Saint-Felix de Montceau - GigeanDressée au cœur d'un écrin de verdure aux senteurs de pins, de lavandes, de thym et de romarins, surplombant la plaine de Gigean et le bassin de Thau, découvrez cette magnifique abbaye du XIème siècle perchée sur le massif de la Gardiole.
Abandonnée au XVIème siècle en raison des pillages des routiers (compagnies de mercenaires privées d’employeurs à la fin de la guerre de 100 ans et qui écumaient les routes) ainsi que de la baisse des vocations religieuses, l’abbaye se transforma en prison (enfermerie ou l’on détenait les bonnes sœurs coupables de faute) puis en pierrier ou les habitants venaient récupérer les matériaux de construction.
En 1970 une association fut créée pour assurer l’entretien et la restauration du bâtiment qui retrouva ainsi peu à peu sa majesté d’antan.
L’abbaye est aussi un superbe point de départ pour les randonnées qui parcourent le massif de la Gardiole avec ses magnifiques points de vue sur le bassin de Thau, et le littoral entre la pointe de l’Espiguette et Frontignan.
Histoire de l’Abbaye Saint-Felix de Montceau
Abbaye Saint-Felix de Montceau
La date de fondation de l’abbaye n’est pas connue mais un document du XIème siècle (1092) la dépeint comme déjà prospère.
Abbaye Bénédictine, elle fût construite sur une hauteur pour respecter la règle de saint Benoit, fondation de cet ordre religieux contemplatif.
Florissante, l’abbaye développa ses richesses : terres, troupeaux, vignes, moulins, etc.
Sa fortune s’est bâtie sur les dots (argent, meubles, terres, …) qu’apportaient les novices lors de leur entrée dans la communauté, sur la vente de sépultures au sein de l‘abbaye auprès des gens aisés qui pensaient ainsi aller directement au paradis, et enfin par des donations de terres ou d’argent par des rois, princes ….
Le nombre de religieuses augmenta et l’abbaye s’agrandit jusqu’au XIIIème siècle, date de son apogée, ou fut construite la grande abbatiale (église d’une abbaye) gothique, la chapelle romaine étant devenue trop petite.

Jouissant d’une excellente réputation auprès du pape qui appréciait la grande piété des religieuses, la richesse et l’opulence de l’abbaye allaient pourtant - au XIVème siècle - affaiblir la dévotion des nonnes qui, lors de fêtes, invitaient des hommes dans l’abbaye pour chanter et danser avec eux.
Une légende fit alors son apparition : « St-Félix de Montceau, 12 nones, 13 berceaux »

Informé, le pape fit envoyer un évêque pour remettre bon ordre à l’abbaye. C’est ainsi que fût créé « l’enfermerie », une prison pour enfermer et punir les sœurs coupables de débauche.

Au XVème siècle, des compagnies de « routiers », des mercenaires devenus sans employeurs à la suite de la guerre de 100 ans et qui écumaient les routes, vinrent piller et incendier l’abbaye, contraignant ainsi l’Abbesse à délaisser l’abbaye isolée sur sa colline en 1514 pour se réfugier sous la protection des remparts de Gigean ou elle fît construire une nouvelle abbaye (malheureusement détruite au XIX° pour y bâtir la poste).
Restauration et visite de l'abbaye
Abbatiale - St Félix de Montceau - Gigean Hérault
Laissée à l’abandon, l’abbaye servit de pierrier aux habitants qui venaient récupérer les matériaux de construction.
Elle est restaurée depuis 1970, sous l’impulsion de l’Association Sauvegarde de l'Abbaye St Félix de Montceau, qui, au prix d’un formidable travail, a permis de remettre en lumière ce magnifique ouvrage, véritable témoignage de notre histoire médiévale.
On peut désormais admirer l’abbatiale gothique et sa rosace, la chapelle romane du XIème siècle, le funérarium ainsi que de nombreuses salles : sellier, chauffoir, cuisine, réfectoire, … et bien sur l’enfermerie.
Un jardin médiéval a également été recréé devant l’abbaye et présente les herbes et plantes quelques fois oubliées que les moines affectionnaient pour leurs vertus médicinales et la préparation de « simples » (remèdes) ou pour leur usage culinaire.

Pour promouvoir ce site remarquable, l’association organise des manifestations afin de faire connaître ce patrimoine exceptionnel et de récolter des fonds afin de poursuivre son œuvre.
Visites, concerts, fêtes des fleurs, spectacles médiévaux, randonnées, etc. Ce ne sont pas les occasions qui manquent pour aller profiter de ce lieu unique.
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L'Abbaye Saint-Felix de Montceau
Accès :
A Gigean, suivre les panneaux menant à l'Abbaye Saint-Félix de Montceau, visible sur la colline. Garez-vous sur le parking de l'Abbaye.

Pour plus d'informations sur l'abbaye, connaître les manifestations ou soutenir l'association de sauvegarde de l'Abbaye St Félix de Montceau, visitez le site de l'association :
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