EscapadesLR, Tourisme en Languedoc-Roussillon
mercredi 14 Novembre 2018
Sites remarquables Languedoc-Roussillon
Vers Pont du Gard - Gard

Pont du Gardincontournable

Un site historique unique au cœur de la garrigue gardoise

Majestueux ouvrage érigé par les Romains il y a près de 2 000 ans, le Pont du Gard et ses 49m de hauteur (le plus haut du monde !) ne cesse d'émerveiller et d'impressionner tous celles et ceux qui le contemplent. Enjambant le capricieux Gardon (ou Gard) et comme niché dans un écrin de nature d'une richesse et d'une diversité exceptionnelles, cet aqueduc-pont monumental, extrêmement bien conservé, est l'une des plus belles constructions antiques de la région. Depuis toujours, il attire les amoureux d'histoire et d'archéologie, amateurs de belles pierres et de grands espaces et est devenu l'un des monuments les plus visités de France. Aujourd'hui, le site du Pont du Gard propose tout une palette de circuits-balades, d'espaces culturels et même des plages aménagées, pour le plus grands plaisirs des grands comme des petits… A découvrir ou redécouvrir en famille ou entre amis !

C'est un lieu hors du temps, une imposante construction humaine qui s'élève entre terre et rivière, témoin monumental de l'ingéniosité et de la ténacité de l'homme, chef d'œuvre tant pour ses prouesses techniques que par son immuable et majestueuse beauté. Ses 3 rangées d'arches superposées qui enjambent le Gardon sur 360m, sa hauteur exceptionnelle : 49m, et son excellent état de conservation en font à la fois le plus haut et bel aqueduc-pont romain du monde et le seul pont antique à trois arches encore debout ! Il est bien sûr classé au Patrimoine Mondial de l'Humanité par l'UNESCO depuis 1985.

Le Pont du Gard : une histoire de plus de 2000 ans

Le Pont du Gard a été construit au premier siècle de notre ère, vers 50 après J.C., sous le règne de l'Empereur Claude. A cette époque la cité romaine de "Nemausus" (notre Nîmes actuelle), est en plein développement. A l'instar de Rome, elle décide de se doter d'un aqueduc pour acheminer l'eau depuis une source située à une cinquantaine de kilomètres, près d'Uzès. Le Pont du Gard ne représente donc qu'une petite partie de cet ouvrage antique de plus de 50km, mais en est certainement le plus impressionnant. L'arrivée de l'eau à Nîmes apportera, avec les fontaines, les thermes, l'eau courante dans les riches demeures et la salubrité des rues, le prestige auquel la cité aspirait.


Pendant trois siècle, l'activité du Pont va être a son apogée, puis décliner peu a peu jusqu'au début du 6ème siècle où l'ouvrage va être définitivement abandonné alors que francs et wisigoths se partagent la région. La conduite va commencer à servir de carrière, puis petit à petit, d'autres parties de l'ouvrage, pour la construction d'édifices environnants.
Au 14ème siècle, la route venant d'Uzès et menant à Beaucaire et sa grande foire, passe par le Pont du Gard. Afin de favoriser (et d'augmenter) le trafic, les évêques d'Uzès (qui perçoivent un droit de péage) vont aménager le pont pour faciliter le passage des charrettes en bâtissant des rampes d'accès et en échancrant la face ouest des piles du 2ème étage afin d'élargir la voie, aggravant ainsi la fragilité de l'édifice.
Au début du 18ème siècle, ces échancrures, menaçant l'intégrité du pont seront colmatées. Puis, en 1873, les Etats du Languedoc ordonneront la construction d'un pont routier accolé au Pont du Gard, afin de rétablir un trafic sans risques pour l'édifice. C'est l'ingénieur Henri Pitot (Aqueduc de Montpellier) qui sera chargé du projet.


En 1835, Prosper Mérimée, le tout 1er inspecteur des Monuments Historiques français va constater l'état de délabrement du pont, et va l'inscrire dan la première liste des Monuments Historiques. Par la suite, plusieurs campagnes de restauration seront menées pour réhabiliter le site.

Le Pont du Gard aujourd'hui : un site exceptionnel aménagé pour l'accueil du visiteur

En 1985, après son inscription au Patrimoine Mondial de l'Unesco, le Pont du Gard va subir un énorme afflux touristique et devenir le monument le plus visité du Gard. Le site va se développer de façon archaïque pour accueillir ces nombreux visiteurs. A cette période, voitures et bus continuent même à circuler sur le pont !


C'est à partir de 1996 que va être mise en œuvre une grande opération d'aménagement du site avec pour objectifs 4 missions : protéger le patrimoine et l'environnement, accueillir le public, transmettre les connaissances et développer l'économie locale.


Aujourd'hui, le site du Pont du Gard a été totalement rendu aux piétons et la nature environnante a été rendue à son état d'origine. Des espaces culturels sont à la disposition du visiteur : Musée, Mémoire des Garrigues (exposition à ciel ouvert), "Ludo" (un espace pédagogique proposant diverses activités au 5-12 ans), cinéma, expositions temporaires…


L'été, des plages aménagées et surveillées accueillent les familles en quête de fraîcheur et de baignades et plusieurs boucles de randonnées, de difficulté différente, permettent à tous de découvrir, selon son niveau, tous les abords du site à travers de belles balades au cœur de la nature préservée.

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