Balades Languedoc-Roussillon
Valflaunès - Hérault

Château de Viviourès

Un castellas méconnu perché sur le causse de l’Hortus

Informations rando
Moyen 
1 H 00 mn 
2 Km 
100 mètres
Printemps - Eté - Automne - Hiver 

Une très belle balade à la découverte des magnifiques ruines du château de Viviourès, ou château de la Roquette (12ème siècle) qui se dresse sur les falaises de l’Hortus.
Depuis le château perché à 300 mètres, on profite d’un impressionnant panorama sur le Pic-Saint-Loup, le Château de Montferrand et la plaine de l’Hortus avec la méditerranée pour toile de fond.

Balade au château de Viviourès

Balade au château de Viviourès
Balade au château de Viviourès

Le point de départ de cette balade se situe à l’entrée d’un large chemin forestier qui s’ouvre au niveau de la borne kilométrique 28 sur la route D1 qui rejoint Saint Mathieu de Tréviers à Notre Dame de Londres.
Garez-vous à l’entrée du chemin forestier et suivez le chemin qui monte dans la pinède sur environ 300 mètres, jusqu’à repérer sur la gauche un petit sentier peu visible, généralement balisé par un petit cairn de pierres et un balisage jaune.

Engagez vous sur ce sentier qui va grimper dans un sous-bois typiquement méditerranéen avec ses chênes verts, ses fleurs et les plantes de garrigues.

Suivre le sentier pendant une vingtaine de minutes, jusqu’à voir apparaître le château perché sur la crête, tourner sur le sentier qui s’ouvre sur la droite et qui va vous conduire le long d’un raidillon caillouteux jusqu’au pied du château dans les ruines de ses anciennes habitations.

Contourner par la gauche le château qui se dresse sur son piton et poursuivre le chemin sur une cinquantaine de mètres avant de tourner sur le petit sentier, matérialisé par un cairn, qui s’ouvre en épingle sur la droite.

Suivre le sentier qui s’élève dans les rochers jusqu’à atteindre la poterne d’entrée du château.

Le château de Viviourès

Château de Viviourès
Château de Viviourès

A l’intérieur on découvre les magnifiques ruines du château et ses embrasures équipées de bancs de veille (coussièges) qui offrent une vue magnifique sur le Pic-Saint-Loup, le Château de Montferrand et la plaine de l’Hortus. Ces bancs peuvent également servir d’emplacement pour un agréable pique-nique avec vue imprenable; en ayant une pensée pour les hommes d'armes qui occupèrent ces mêmes bancs il y a presque 1000 ans.

On peut également admirer les restes de l’architecture du château et deviner son ancien agencement en observant les solives de l’ancien plancher et les vestiges de colonnades et de chapiteaux qui témoignent de sa gloire passée.


On peut d’ailleurs apprécier le travail de qualité des artisans qui ont su s’adapter aux contraintes de construction de ce site de crêtes.
A noter la visite des anciennes latrines sur deux niveaux, éclairés par deux étroites fenêtres et la pierre taillée en évier.

Après la visite du château, revenir par le même itinéraire qu’a la montée.
Vue sur le Pic Saint Loup
Vue sur le Pic Saint Loup

Pour la petite histoire :
Le château de Viviourès  est mentionné dès le 11ème siècle sous le nom de château de la Roquette (Castrum de Rocheta), il appartenait alors au comte de Melgueil (Mauguio).

Propriété de la famille de Lautrec, le château est bientôt abandonné et tombe en ruines au 16ème siècle.

Il servit autrefois de place forte mais également d’habitation. Son nom actuel viendrait d’une famille qui occupa un mas à côté de la forteresse jusqu’au 18ème siècle. Cette famille s’appelait "Bevieures" qui viendrait de l’occitan "bien viure" (lieu où il fait bon vivre).

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Informations complémentaires :

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