EscapadesLR, Tourisme en Languedoc-Roussillon
vendredi 16 Novembre 2018
Villes et villages Languedoc-Roussillon
Castelnau-le-Lez - Hérault

Castelnau-le-Lez

Petite ville tranquille mais vivante, aux rues bordées de boutiques, Castelnau le Lez ressemble à ces communes assez récentes (quelques centaines d'années tout au plus !) qui se sont installées aux abords des grandes villes pour bénéficier de leur dynamisme tout en conservant un certain cadre de vie. Cependant, derrière ses façades à l'aspect plutôt ordinaire se cache une histoire vieille de plus de 2000 ans!
Eglise Saint-Jean-Baptiste - Castelnau-le-Lez
Eglise Saint-Jean-Baptiste - Castelnau-le-Lez
Située au Nord Est de Montpellier, avec pour seul frontière le lit du Lez, Castelnau le Lez semble s'être accrochée à "la Grande Ville". Disposant de tous les services qui font des petites villes des lieux dynamiques et modernes, Castelnau bénéficie également de la proximité et de l'attractivité de Montpellier. Pourtant plus de 1000 ans avant que Montpellier ne construise ses premières fondations (en 985 ap. JC.), Castelnau le Lez comptait déjà bien des siècles d'histoire !
En effet, c'est à l'époque romaine que les premières populations s'installent sur le plateau de Substantion qui domine le Lez. Cet endroit, situé sur la Voie Domitienne deviendra la cité de Sextantio ( "sixième station relais depuis les Pyrénées").
Au moyen-âge, son nom se transforme en "Substation" et la cité accueille les évêques de Maguelone. A cette époque, un château domine la rive gauche du Lez : Le Castellum Novum (d'où plus tard, le nom de Castelnau)…
Forteresse dominant le passage du Lez sur la voie Domitienne, il constitue un élément défensif pour la ville.
Petit à petit, Castelnau le Lez va s'effacer devant la croissance rapide et importante de Montpellier.

De ce passé ne demeure malheureusement que peu de traces :
L'église Saint-Jean-Baptiste : Un édifice roman du 12ème siècle plutôt bien conservé, qui fût fortifiée au 14ème siècle lors d'une période de troubles. On y rajouta un clocher, on rehaussa les murs et installa des mâchicoulis. Le campanile de fer forgé, lui, date du 18ème siècle.

La Glacière, située rue Roger Salingro : c'est un "frigo" souterrain du 18ème siècle creusé dans les terrains secs. Une sorte de puits dans lequel la glace et la neige étaient conservées pour une utilisation estivale.

Le Parc Montplaisir : Un espace de nature aux arbres centenaires qui fût au 19ème siècle, un lieu de détente et de loisirs. Baignades, pêche, jeux nautiques déjeuners sur l'herbe, guinguette, et même pendant un moment joutes animaient les allées. Aujourd'hui, le parc reste un espace de détente où ont lieu fêtes et concerts. Une aire de jeux pour enfants y est à disposition
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